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對我而言,接近40年的人生中的每個第一次,驀然回首,結果的好壞其實以現在來看其實已經不是那麼的重要,倒是每個細節,回想起來印象還是那麼的鮮明,似乎還可以找回當時的感動或是痛苦,想想自己的生活到也是多采多姿,因此期望未來的生活,能再經歷更多有著愉快感動的第一次! 

對我而言,第一次永遠都是最難忘的! 我的第一支古巴雪茄就是 COHIBA Robusto; 第一支海放我還讓我差點掛急診的的雪茄也是 COHIBA Robusto; 到目前為止抽過最多的古巴雪茄還是 COHIBA Robusto; 第一次被酒促搭訕還想要進一步發展的經驗,也是因為她看到我手上點了一根 COHIBA Robusto….這些與 COHIBA Robusto 的第一次,讓她成了我最喜歡的古巴雪茄。同樣的,生平第一支雪茄香菸也是 COHIBA (現在好難買啊…),長年的與 COHIBA 的互動,讓我極度熱愛著這個品牌。因此,這些年來,一離開美國,我就會盡量的尋找還沒抽過的 COHIBA 雪茄,任性的買回,獨自的享受,運氣很好,除了 2006 年發行的那 100 盒總共才 4000 支的 Behike 外,沒有留下任何的 COHIBA 遺茄之憾….

古巴雪茄這些年來的地區限定款雪茄,的確壤古巴的雪茄味道更加的年輕化,層次豐富,也無形的創造了非古巴雪茄無法企及的高牆。在我的經驗裡,雖然力道還有基礎的味道繼續堅持外,順序推出的 COHIBA Siglo 系列就可以看的出 COHIBA 這些年裡力求的改變,讓整體的口感卻是更趨圓融,可以感覺出 COHIBA 在新配方上的用心。而之後的 Maduro 5 系列,更展示出了全新的古巴雪茄工藝還有開發新市場的強烈企圖,是一款讓人印象非常深刻的佳作,不客氣的說,就連 Padrón 聞名的 Maduro 雪茄也望其項背。整體來說,COHIBA 的 Natural 茄衣雪茄其實真的沒有甚麼好挑剔的 – 完美的燃燒,剛猛的力道,平衡的味道和口感,如果真的要挑剔的,我只能說就是缺了大衛杜夫雪茄的那份醇度。不過,這麼說似乎對 COHIBA 雪茄並不公平,畢竟,這兩個品牌的訴求還是不一樣的,但,我對雪茄的要求是絕無止境的。這些年來,COHIBA 雖然推出了許多地區限定版的雪茄,倒也是讓我印象深刻,但我那幾年真的很期待,COHIBA 如何能在 Maduro 5 還有這些限定版雪茄之後,創造出全新的佳作。等了幾年,加了神秘的 Medio Tiempo 菸葉的初代的 BEHIKE 在 2006 年終於問世了,但是卻只有限量的 100 盒,限量的殘酷讓我痛苦不已。還好等了四年,在 2010 年,與初代相同配方的 BEHIKE 上市了,共有三個尺寸,少量的生產卻也是一茄難求。運氣不錯,我在 2014 年的一個長假中,總算收集到了三個尺寸的 2014 年出產的 BEHIKE。

COHIBA BIHIKE 52

2014 COHIBA BEHIKE 52 (4.70″ X 52)

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從 2010 到現在,短短的四年多裡面,還來不及準備,我的人生卻起了相當巨大的變化。四年裡,記憶中只有忙碌,事實上也沒有多餘的時間和心情可以好好的享受一隻雪茄,哪怕只是一隻小的 Corona 也好。話雖如此,為了維持雪茄興趣而唯一能做的,就是把我 Humidor 裡面的濕度還有收藏的雪茄照顧好。

因此這些日子裡唯一不變的,還是那件我最在意的,仍在默默且穩定的進行的雪茄 Aging。還好,到現在為止,這些雪茄們讓我看到,我這幾年的付出是值得的,雖然每個禮拜並沒有花很多時間。今天,一件煩心的事情總算解決了,我想,點上一隻 2010 年份的,有故事的雪茄,比較適合現在的心情吧。

找了一下,想了一下,就是這支小鴨嘴了!

La Flor Dominicana Double Ligero - Chiselito1

 2010 La Flor Dominicana Double Ligero – Chiselito,俗名小鴨嘴數年前這家公司已經更改了茄標,但我還是喜歡這直接傳達多明尼哥之花意境的菸標。

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inside-Avelino        

 

 

 

 

Master Mr. Avelino Lara
March 20, 1921 – October 27, 2009

 

 

 

 

很痛心的,我心中最景仰的雪茄大師 Avelino Lara,在去年的十月二十七日,因甲狀腺癌引起的併發症在古巴辭世。

我心中最鍾情的兩個雪茄品牌:COHIBA & Graycliff,都是大師的傑作。而那些大師親手調配創作的雪茄,她們絕對是永恆而且值得懷念的。

其實這幾年,我有計畫到 Cuba 或是 Bahama 見大師一面,哪怕只是短暫的看到他那爽朗的笑容,聽聽他的聲音,甚至能與他合影。但是,現在,完全沒有機會了。我只能從網路上幾張大師過去留下的照片,緬懷他過去的丰采。後悔,真是後悔,若我早點計畫這趟旅行,或者我就不會留下這個無法彌補的遺憾了。

點燃這根陳年許久的 Graycliff Original Blend,藉著這裊裊上升的香煙,遙祭我心中唯一的雪茄大師 Mr. Lara。

(Mr. Lara 的照片取自於 Cigar Aficionado 網站。)

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Café Cubita (product of USA) & BIALETTI BRIKKA 摩卡壺

從 1962 年美國對古巴實施禁運至今,在美國還是無法合法的購買古巴的農產品。在這個長達 47 年的禁運實施,市場上出現許多 "復辟" 版本的雪茄或是咖啡。同樣的,這個 Cubita 也是享譽盛名的古巴 Cubita 在美國的復辟版本,但據喝過古巴 Cubita 的朋友們告知,美國版的 Cubita 喝起來幾乎與古巴 Cubita 無異,雖然我目前沒有機會喝到古巴的 Cubita,但是這個深度烘焙,極細研磨,適用高壓萃取的美國版 Cubita 是我目前喝 espresso 的唯一選擇。

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Butane refill adapter for S.T. Dupont Ligne 2 lighter bought from “buzy2” @ eBay

使用內建雪茄燃點器 (雙火苗) 的 S.T. Dupont Ligne 2 打火機點燃雪茄一直是我的習慣。“叮“, “擦“,就是點燃雪茄前必備的儀式,一定得經過這樣的儀式,我才能靜下心來,自在緩慢的點燃我的雪茄,醞釀好期待的心情,好好享受 1 各小時的雪茄時光。從我的第一顆 Ligne 2 開始,我只用 S.T. Dupont 生產的金色丁烷補充灌補充我的 Ligne2 丁烷,畢竟,講究正統也是我個人哲學裡相當重要的一部份。

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DON MELO CREMAS

外觀: 10.00  結構: 10.00  燃燒: 10.00  煙路: 10.00  味道: 10.00  一致性: 10.00

DON MELO,是一個在宏都拉斯擁有非常久遠歷史的雪茄品牌,且每一批次的雪茄都以小規模生產。在宏都拉斯,許多國內產的雪茄都可以很輕易的在宏國內的雪茄店內購買,但是,唯獨 DON MELO 雪茄只能在宏國內相當少數的雪茄店才買的到,還常常會有買不到的窘境。因為 DON MELO 如此的得來不易,在宏國的銀行業,高階主管都會在每年的耶誕節前備妥 DON MELO 雪茄,作為饋贈行內高級客戶年終的謝禮。因此,DON MELO 代表的不只是一款流著優良血統,更能代表人們誠意的特殊意義雪茄。

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謝謝各位從 2008 年來支持馬克陛下的朋友們!

我在 M’s Choice 提供了少量的代購商品服務,若各位好朋友們有對 M’s Choice 站內的商品有興趣,在麻煩您們與我聯繫!

ASHTON ESGASHTON ESG:21 Year Salute(上),22 Year Salute(中),20 Year Salute(下)  

ASHTON ESG 系列雪茄,是在 2005 年左右,由雪茄大師 Carlos Fuente Jr.(這位雪茄大師是創造 ASHTON VSG 系列的 Carlito Fuente 大師的父親。)所成功創造,主要為了慶祝 ASHTON 雪茄公司從 1985 年創業至今,這 20 多年來在雪茄界的商業成功。ASHTON 雪茄公司計畫從 2006 年開始,直到 2010 年,每年只生產一種尺寸的 ESG,作為每一個 20(+) 週年的紀念款。而直到第五款 ESG 在 2010 年上市後(24 Year Salute),從 2011 開始,這五款 ESG 每年便會開始同時生產,做為 ASHTON 雪茄公司創業 25 週年的里程碑。

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cafe-don-angel-coffee-beanCafé Don Angel coffee, from Santa Bárbara @ Honduras

在美國這幾年,抽雪茄還真的可以認識許多不同國家的朋友。例如我的好友 GC,我們的友誼就是在一個偶然的談話中,才知道原來彼此都是雪茄與咖啡的極度愛好者,進而交換彼此的雪茄(事實上,對我來說,每次與朋友交換自己的雪茄,心中都滿心疼的,畢竟,每一隻雪茄對我而言,縱然是同一盒的雪茄,她們都只是世界上唯一的。但,若自己的好友也喜歡我自己的收藏,那,似乎心裡面就好過多了!),爾後常常在下班後找個地方,邊抽雪茄邊談兩國各種不同的文化,漸漸的建立起我和 GC 深厚的情誼。在一次一起抽雪茄的下午,GC 告訴我,他位於宏都拉斯的老家有一座傳承了三代的咖啡莊園,而這座莊園產的咖啡豆,主要供家族飲用,一部份當作饋贈的禮物。因為這份友誼,最近 GC 的父母從宏都拉斯到美國來替他慶生,還特地帶了一些剛烘焙好的 Café Don Angel 與我分享(在西班牙語中,Don 是先生的意思,而 Café Don Angel 就是 Mr. Angel 咖啡的意思。因為現在這座莊園由 GC 的父親 Mr. Angel 照顧,所以他們莊園的咖啡豆就以 Mr. Angel 的名字命名。)。這就是加勒比海的熱情!GC 在一個午後就拿了一磅多烘焙好的 Café Don Angel 給我,袋上還隱約的飄著行李箱的味道,這樣滿滿的情意,真是讓我心中非常的感動!

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Flor de Caña Centenario 12 years Ron

產自於尼加拉瓜的 Flor de Caña Centenario 12 años Ron。右邊的 MOSKITIA 圖騰是來自於宏都拉斯東北方的〝La Moskitia〞地區,是一個具有原始熱帶生態的觀光勝地。

尼加拉瓜產的 Flor de Caña (甘蔗之花) 蘭姆酒在拉丁美洲被公認是最好的蘭姆酒之一,而擁有 12 年份(或是更高)的 Flor de Caña 蘭姆酒更是極品中的極品。官方語言為西班牙語的國家,人們都稱蘭姆酒為 〝RON〞,而不是在其他語系國家中常見的〝RUM〞 。過去,我對蘭姆酒一直沒有太大的興趣,只覺得那是一款用於調酒用的基酒;最近一個偶然的機會下喝到了一杯作為雞尾酒用的基酒,那也是我生平的第一杯蘭姆酒,又辣又嗆的口感實在是讓我失望至極,當然,當下我對蘭姆酒的觀感真是差到極點。直到上個禮拜,有個機會可以喝到這瓶蘭姆酒中的逸品:Flor de Caña Centenario 12 años Ron,那豐富的複雜度,濃厚的酒質,特殊的烤甘蔗香氣,入口的滑順和醇厚的尾韻,結束後的暢快感和回味無窮,讓我驚覺頂級蘭姆酒實力無限,同價位的 Scotch 或是 Cognac 可是無法輕易將她擊敗的!這瓶 Flor de Caña Centenario 12 años Ron 一洗過去我對蘭姆酒的刻板(或是負面)的印象,反而對有數百年歷史的蘭姆酒(當然,我還是只對高檔蘭姆酒有興趣。)開始有著濃厚的興趣,雖然 30 多年的時差多了點,但現在補回這時差總是還來得及吧!

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